Über das Gebet des heiligen Ephraim des Syrers TEIL 2

18. März 2023

Archimandrit Kirill Pawlow

Im Namen des Vaters und des Sohnes und des Heiligen Geistes!
In der letzten Predigt, liebe Brüder und Schwestern, haben wir uns mit dem Gebet des hl. Ephraim dem Syrer beschäftigt und gesagt, dass dieses zutiefst bedeutungsvolle Gebet von reuigen und demütigen Gefühlen erfüllt ist und dass jedes Wort dieses Gebets in unserer Seele nachhallt und uns dabei hilft, unsere Leidenschaften und Laster zu erkennen und nach Tugend zu verlangen, ohne die sich niemand Gott nähern kann.

Letztes Mal haben wir vier Bitten analysiert, in denen der Mönch Ephraim der Syrer den Herrn bittet, ihm nicht den Geist des Müßiggangs, des Kleinmuts, der Herrschsucht und der Geschwätzigkeit zu geben.

In der fünften Bitte bittet der Mönch den Herrn, ihm den Geist der Keuschheit zu geben. Keuschheit im allgemeinen Sinn sollte als allgemein gesegneter, unverdorbener Zustand eines Menschen verstanden werden: seine Ehrlichkeit, Wahrhaftigkeit, Reinheit von Herz und Verstand, die gute Richtung seines Willens und so weiter. Ein keuscher Mensch hat ein keusches Leben, ihm sind Hinterlist, Falschheit und Zögern, grobe Freuden und geheime Begierden fremd. Die Grundlage dieses Lebens ist ein starkes, ununterbrochenes Leben in Gott. Im engeren und allgemeineren Sinne bedeutet dieses Wort den reinen jungfräulichen Zustand der Seele eines Menschen, wenn er sich nicht nur vor fleischlicher Sünde bewahrt, sondern sich auch vor allen wollüstigen Gedanken und Begierden schützt. Es gibt nichts, was uns so rein und für Gott annehmbar macht wie die Keuschheit, und nichts verschönert einen Menschen in jedem Alter so sehr wie ein reiner, keuscher Geisteszustand. So wie eine frische, reine Blume mit ihrer Zartheit duftet und jedem angenehm ist, so ist ein keuscher Mensch ganz, frisch und rein. Unterdessen offenbart uns das Wort Gottes, dass die Verderbtheit durch die Lust in der Welt herrscht, dass die Sorge der Menschen um die Sorge um das Fleisch sich in Begierden verwandelt, und deshalb ermahnt uns das Wort Gottes, uns von fleischlichen Begierden zu entfernen und in uns selbst die böse Lust daran zu töten. Das Wort Gottes offenbart uns, dass ein Unzüchtiger nicht nur derjenige ist, der tatsächlich ein Unzüchtiger ist, sondern auch derjenige, der eine Frau (oder eine Frau einen Mann) lüstern ansieht.

Lasst uns daher Keuschheit, Reinheit und Jungfräulichkeit unserer Seelen und Herzen schützen. Erinnern wir uns daran, dass die Keuschheit eine Schatzkammer ist, oder besser ausgedrückt ist sie unser Heiligtum, wie der heilige Johannes Chrysostomos sagt. Wie kann ich sie bewahren? Menschen sind von Natur aus schüchtern.

Bewahre und entwickle es. Es ist die natürliche Grundlage der Keuschheit und Jungfräulichkeit unserer Seele und unseres Körpers. Vermeiden Sie es, Ihren Körper zu bewundern, diese Quelle geheimer Freuden und Wünsche. Sie müssen nicht in die Gesichter und Gestalten entgegenkommender Gesichter blicken. Es ist nicht notwendig, irgendetwas Verführerisches und Böses zu lesen, und schließlich ist es notwendig, lustvolle Gedanken und Wünsche in sich selbst zu unterdrücken und auszurotten und sie als Abkömmlinge der niederen Elemente unserer Natur zu hassen. Häufiger ist es notwendig, das Beispiel der ewigen und vollkommenen Reinheit zu betrachten - die immerwährende Jungfrau Maria, die Wurzel der Jungfräulichkeit und die unvergängliche Blume der Reinheit, und vereine dich im Gebet mit ihr. Was aber am wichtigsten ist, wende dich öfter mit Gebeten an den Herrn: „Herr und Gebieter meines Lebens, schenke mir, deinem Knecht, den Geist der Keuschheit.“

In der sechsten Bitte bittet der heilige Ephraim den Herrn, ihm den Geist der Demut zu geben. Demut bedeutet hier das tiefe Bewusstsein eines Menschen für seine geistliche Armut, wonach er sich für schlechter und niedriger als alle, aber andere für höher und besser als sich selbst hält. Deshalb verurteilt oder verleumdet er niemanden. Er spricht leise, ruhig und selten. Er kennt seine Grenzen, streitet über nichts, ist unterwürfig und verabscheut den eigenen Willen, redet nie müßig und spricht keine leeren Worte, täuscht nicht, erträgt freudig Beleidigungen, Demütigungen, liebt die Arbeit, versucht, niemanden zu verärgern und niemandes Gewissen zu verletzen. Dies sind die Zeichen echter Demut. Ohne Demut gibt es keine Erlösung, denn nur dann haben alle unsere Tugenden einen Preis in den Augen Gottes, wenn sie durch die Demut bestätigt werden. Ein demütiger Mensch wird, je mehr er empfängt, desto dankbarer Gott gegenüber und erkennt seine Armut. Nur durch die Demut des Geistes werden alle Gaben der Gnade vervielfacht, und nur die Demut fällt nicht, weil sie sich selbst unter allen anderen hält und nirgendwo hinfallen kann. „Selig sind die geistlich Armen“, sagt der Erlöser (Mt 5,3). Der Herr selbst, der begonnen hatte, unsere Erlösung zu erwirken, nahm die Gestalt eines Knechtes an, erniedrigte sich und unterwarf sich und ruft uns daher auf, Sanftmut und Demut von ihm zu lernen: „Lernt von mir, denn ich bin sanftmütig und demütig von Herzen“ (Mt 11,29).

Die Grundlage der Demut liegt in der Selbsterniedrigung um Christi willen, im Verzicht auf Stolz und Selbsterhöhung. Der Apostel Petrus lehrt: „Sodann, ihr Jüngeren: ordnet euch den Ältesten unter! Alle aber begegnet einander in Demut! Denn Gott tritt den Stolzen entgegen, den Demütigen aber schenkt er seine Gnade“ (1. Petrus 5,5). Aber für uns, meine Lieben, ist es sehr schwierig, einander zu gehorchen und andere über sich selbst zu stellen, es ist schwierig, weil wir uns alle offen oder insgeheim über andere stellen. Deshalb ist es eine große Schwierigkeit für uns, aufrichtig und aus der Tiefe unserer Seele zuzugeben, dass wir schlimmer und sündiger, schwächer, unbedeutender, schuldiger sind als alle anderen. Deshalb hält uns unser Stolz in Selbsttäuschung, in einer überhöhten Wertschätzung unserer Qualitäten. Aber nichts erzwingt die Gnade Gottes so wie die Demut. Demut erhebt den Menschen, doch Stolz erniedrigt den Menschen und macht ihn für alle um ihn herum ekelhaft. Der Mönch Isaak der Syrer sagt, sobald sich ein Mensch demütigt, umgibt ihn sofort Gottes Barmherzigkeit, sein Herz fühlt göttliche Hilfe, denn der Herr sagte zum Propheten: „Ich blicke auf den Armen und Zerknirschten und auf den, der zittert vor meinem Wort“ (Jes 66, 2). Demut zu haben, ist ein großer Segen, und deshalb müssen wir den Herrn bitten: „Herr und Gebieter meines Lebens, schenke mir den Geist der Demut.“

In der siebten Bitte bittet der Mönch den Herrn, ihm den Geist der Geduld zu geben. Geduld ist notwendig, um die ewige Erlösung zu erlangen, denn nur wer bis zum Ende ausharrt, wird gerettet werden (vgl. Mt 10,22), sagt der Herr. Nur wer alles Unglück des irdischen Lebens im Glauben an Gott und seine Barmherzigkeit erträgt, wird das Heil erlangen. Wir müssen Geduld haben, sagt der heilige Apostel Paulus (vgl.: Hebr 10,36), denn es ist notwendig, den schmalen Pfad zum Himmelreich zu gehen. Herr, gewähre mir Geduld, nicht um Menschen und Lastern zu gefallen, sondern um Dir zu gefallen, der unermessliche Drangsal und Leiden für mich ertragen hat! Wenn die Nöte und Leiden des Lebens über mich kommen, wenn ich auf ungerechte Beleidigungen oder menschlichen Neid treffe, wenn ich Verluste erleide, die bitter für mein Herz sind, dann stärke mich, den Schwachen, und bewahre mich vor dem Murren gegen Menschen und gegen Dich! Wenn Krankheit meinen Leib erschöpft oder innere Erschütterungen meinen Geist, wenn meine Seele schwach wird in Deinem Dienst und die Finsternis der Niedergeschlagenheit meine Seele bedeckt, dann sende mir, der erschöpft ist, vor allem Deine Kraft, und gewähre Geduld in der Hoffnung und rette mich vor Verzweiflung!

In der achten Bitte bittet der Mönch Ephraim der Syrer, ihm den Geist der Liebe zu gewähren. Nichts ist unserer Natur so ähnlich wie die Tugend der Liebe, weil der Schöpfer unserer Natur den Wunsch und die Neigung eingeflößt hat, einander zu lieben. Gott selbst ist in seinem Wesen die vollkommenste Liebe, und nichts bringt uns näher und macht uns Gott ähnlicher als die Tugend der Liebe. Liebe ist die Wurzel, der Gipfel, der Anfang und die Krone aller Tugenden, die Vereinigung der Vollkommenheit (Kol 3,14). Die Liebe ist die Quelle des Lebens und das Leben selbst, denn ohne sie wäre das menschliche Leben längst ausgestorben. Unser Herz kann ohne Liebe nicht leben und sich entwickeln. Außerhalb der Liebe schmachtet es, sehnt sich, erstarrt geistlich. Im Gegenteil, es lebt von Liebe und zieht die Gnade Gottes an und reinigt von vielen Sünden.

Christliche Die Liebe ist langmütig, die Liebe ist gütig. Sie ereifert sich nicht, sie prahlt nicht, sie bläht sich nicht auf. Sie handelt nicht ungehörig, sucht nicht ihren Vorteil, lässt sich nicht zum Zorn reizen, trägt das Böse nicht nach. Sie freut sich nicht über das Unrecht, sondern freut sich an der Wahrheit. Sie erträgt alles, glaubt alles, hofft alles, hält allem stand. (1 Korinther 13,4-7). Ein erhabenes Beispiel einer solchen Liebe zeigt sich uns in der Person des einzig gezeugten Sohnes Gottes, unseres Herrn Jesus Christus, der, am Kreuz hängend, für seine Henker betete. Er ist geduldig mit unseren Sünden. Er sendet uns seine Gunst. Er ist angewidert von Stolz und Empörung, Ärger und allem Bösen. Er ist die eine Wahrheit. Er liebt alle und immer. Daher ist jeder von uns aufgerufen, unseren Herrn und Lehrer nachzuahmen.

Liebt Gott, Brüder, für seine Barmherzigkeit uns gegenüber; Liebt auch Seine Heilige Mutter für Ihre Fürbitte für uns Sünder; Liebt auch alle Heiligen für ihre unwürdigen Gebete für uns; liebt eure Eltern, die euch geboren haben; Liebt alle eure Nächsten, aber auch eure Feinde, und betet für sie zu Gott und denkt fest daran, dass das ganze Gesetz und die Propheten aus dem Gebot bestehen, Gott und eure Nächsten zu lieben (Mt 7,12). Liebe alle, und du wirst bei Gott sein, und Gott wird in dir sein. Deshalb werden wir den Herrn bitten, uns den Geist der Liebe zu gewähren.

Liebe Brüder und Schwestern, die Zeit vergeht wie im Fluge, Monate und Jahre fliegen dahin und bringen uns dem unausweichlichen Ende näher, an dem sich unser Los für immer entscheiden wird. Ein gutes Leben wird uns rechtfertigen, ein schlechtes, nachlässiges Leben wird uns verdammen. Deshalb lasst uns den Herrn mit Ergriffenheit bitten: „Herr und Gebieter meines Lebens, schenke hingegen mir, deinem Knecht, den Geist der Keuschheit, Demut, Geduld und Liebe!“ Amen.

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